2座总冠军、2次当选总决赛MVP、2获最佳防守球员、5次入选全明星,5次入选最佳阵容、7次入选最佳防守阵容,以及被封神的2019年季后赛,这样的小卡貌似已无需再证明什么了。但事实果真如此吗?

  当NFL巨星汤姆-布雷迪第5次捧起超级碗冠军时,他的妻子、名模吉赛尔-邦辰也陷入了深深的困惑中。二人当时已结婚8年,但吉赛尔仍无法理解的是,布雷迪为何还不急流勇退?而如今,布雷迪已创纪录地7次获得超级碗冠军,继续书写传奇。

  在做客一档节目时,布雷迪曾透露,吉赛尔问过他“你还想要证明什么?”但他只是给了妻子一个大大的拥抱。2周后,他将迎来NFL生涯第22个赛季。

  小卡如今身处生涯第三站,将迎来生涯第11季,他和布雷迪分属于不同的职业联赛。此前,奥尼尔更新Instagram,晒出詹姆斯、库里、小卡和阿德托昆博的合照,并以“联盟中已无需再证明自己的球员”为题,令人深思。

  从某种程度上而言,小卡和布雷迪比较类似。

  小卡是否应位列“无需再证明自己的球员”这一行列?答案是肯定的。纵观他的NBA生涯,你会发现他是值得信赖的,充满了声誉和期望。他在马刺证明过自己,证明了年轻的自己所具备的价值,且2次在总决赛中和詹姆斯交锋,从詹姆斯那里夺走过一次总决赛MVP。后来,他来到寒冷的北境,率猛龙夺得队史首冠。

  在生涯的每个阶段,小卡都证明了自己所在球队是争冠热门,如今的快船竟成为他生涯迄今不太成功的一站。受到伤病摧残,小卡率领下的快船表现不如预期,2021年季后赛就是典型例子。如果小卡没受伤,在阵容残缺的情况下都能和太阳周旋到第6场的快船,或许会将系列赛拖入抢七,甚至大概率拿下西决。

  这当然是小卡决定续约快船的原因之一,毕竟他是快船的核心,续约给了他机会以再次证明自己“没什么需要证明的了”。

  这也是小卡的困境。不管你的到来是否备受欢迎,都必须要承受不公平的期望,即不夺冠就是失败。在此过程中,各种流言、批评和质疑都会令你遍体鳞伤。续约之前,乔治也曾在小卡缺席的情况下,率快船达到队史新高度。

  曾经,有人翘首以盼在洛城待了2年的小卡转投加盟尼克斯或热火,这样一来,倾家荡产押下赌注的快船会成为NBA史上最大的反面教材之一,成为联盟的笑柄。

  但最终小卡续约了,加上今年季后赛快船打出了气势,他们未来的机会还是很大的。小卡不会急于复出,毕竟他在7月中旬刚接受了右膝韧带修复手术,将有很长一段时间只能在赛场边观望。而对待伤病,小卡阵营如今也是越来越谨慎。而这也决定了他续约后的首季会是波折不断,其他球员会面临考验。

  小卡当然还有许多需要证明,但这绝非对他本人或其比赛的不满,而是出于他对自己的定位。他明白如今是干大事的时候了,他得证明这一路的付出都是值得的。